New York Middlebrow : Vendre la Série Modern Library AU Marché Canadien

Lise Jaillant, candidate au doctorat
Département d’anglais
Université de la Colombie-Britannique

The Modern Library, une série uniforme de réimpressions créée à New York en 1917, était commercialisée comme une série sophistiquée qui plaisait à la classe professionnelle et managériale en pleine croissance. Cet essai examine les façons précises dont la bibliothèque moderne a été vendue sur le marché canadien. Il soutient qu’une partie importante de l’attrait de la série était son cosmopolitisme et sa sophistication perçus. Le positionnement de la Modern Library était, dans une large mesure, similaire à celui de Vanity Fair et du New Yorker. Comme ces magazines « middlebrow », la bibliothèque moderne a établi un cadre et des personnages pour sa marque : des intellectuels, des artistes et des actrices glamour ont tous joué un rôle dans son « pays de l’histoire de marque », New York City. Cependant, les problèmes de censure et de droit d’auteur signifiaient que tous les livres de la bibliothèque moderne n’étaient pas disponibles au Canada. Alors que God’s Little Acre de Caldwell, Droll Stories de Balzac et d’autres livres controversés pouvaient être vendus aux États-Unis, ces titres étaient interdits au Canada. À la fin des années 1920 et au début des années 1930, les États-Unis s’éloignent donc du mouvement de pureté sociale né à l’ère progressiste, tandis que le Canada demeure beaucoup plus conservateur. En m’appuyant sur des recherches approfondies dans les archives, je montre que Macmillan (le distributeur de la Modern Library) était de plus en plus frustré par la législation sur la censure au Canada. À l’époque où les discours littéraires et commerciaux canadiens mettent en avant New York comme centre de la culture et du goût, la censure des titres de la Modern Library apparaît comme un signe de provincialisme et d’exclusion de la civilisation moderne.

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